Au pair
Home > Au pair worden > Au Pair Amerika

 > Veelgestelde vragen


Veelgestelde vragen over Au Pair in Amerika
 

Wat houdt het werken als au pair in?
Heb ik een speciale opleiding nodig?
Wanneer kan ik beginnen?
Krijg ik een training?
Waar kom ik te wonen?
Heb ik een visum nodig?
Wie betaalt de reis?
Hoeveel geld ben ik ongeveer kwijt?
Wat kan ik in mijn vrije tijd doen?
Kan ik au pair zijn combineren met een extra lessen op een Amerikaans college?
Kom ik bij een betrouwbaar gezin?

 
Wat houdt het werken als au pair in?

Als au pair woon je bij een Amerikaanse familie. Zo leer je echt ‘inside out’ de Amerikaanse cultuur kennen. In ruil voor zakgeld, onderdak, maaltijden, cursuskosten en het ticket werk je in het gastgezin. Je taken hebben alles te maken met de kinderen: oppassen, aankleden, wassen, naar school of sport brengen, met ze eten en alles wat er nog meer bij komt kijken. In je vrije tijd kun je een cursus volgen en meer van Amerika gaan zien. Je werktijden en de hoogte van het zakgeld hangen af van de optie waarvoor je kiest:

  • Au pair Standaard (je hebt 3 uur per week les op een Amerikaans college)
  • Au Pair EduCare (je hebt 6 uur per week les op een Amerikaans college)
  • Au Pair ExtraOrdinaire (speciale opleiding nodig)  «


Heb ik een speciale opleiding nodig?

Een passende opleiding is handig, maar niet vereist. Wel moet je kunnen aantonen dat je minimaal 200 uur oppaservaring hebt (of soortgelijke ervaring, bijvoorbeeld op een kinderdagverblijf), die je in de laatste drie jaar hebt opgedaan. We vragen drie referenties, waarvan twee op het gebied van werkervaring met kinderen. Verder moet je een rijbewijs hebben, voldoende Engels spreken en mag je niet roken. Jongens kunnen niet geplaatst worden. Na aanmelding vindt een interview op ons kantoor plaats. We bespreken dan o.a. je ervaring. Ook maak je een psychologische test. 

Wanneer je de opleiding SPW 3/Kinderopvang, SPW 4/Onderwijsassistent, PABO of HBO Pedagogiek hebt afgerond, kun je ook als Au Pair Extraordinaire aan de slag gaan. Je maakt dan gebruik van alle voorwaarden van het Au Pair in America programma, maar je verdient vanwege je opleiding meer dan gewone au pairs. Wanneer je werkt als Au Pair ExtraOrdinaire is de kans groot dat het gastgezin waar je geplaatst wordt jongere kinderen (0-2) heeft.  «


Wanneer kan ik beginnen?

Je kunt het hele jaar door beginnen; er zijn maandelijks meerdere vertrekdata. Het is wel belangrijk dat je minimaal drie maanden voor de gewenste vertrekmaand bij ons boekt. Dit omdat je na boeking nog diverse formulieren moet invullen en je door ons geïnterviewd wordt. Daarna gaan alle formulieren naar het kantoor in Londen en Amerika. Zij zorgen ervoor dat jouw dossier voor gastgezinnen online zichtbaar wordt en als een of meerdere gastgezinnen interesse in jou hebben, kun je met hen akkoord gaan. Je hoeft dus pas 'ja' te zeggen tegen een gezin als je er zelf een goed gevoel bij hebt! Als je een geschikt gezin gevonden hebt, moet tot slot jouw visum en je ticket nog geregeld worden.  «


Krijg ik een training?

Om goed voorbereid te beginnen, krijg je meteen na aankomst de eerste 4 dagen een uitgebreide training in Stamford (Connecticut), ongeveer 45 minuten ten noorden van New York. Samen met andere au pairs uit de hele wereld leer je hier alles over de Amerikaanse cultuur, EHBO en kinderen. Na de training reis je verder naar de gastfamilie.  «


Waar kom ik te wonen?

Je woont als au pair bij het gastgezin waar je wordt geplaatst. Hier heb je altijd je eigen kamer. De gastgezinnen wonen overal in Amerika. De meeste au pairs komen terecht in het noordoosten, maar je kunt bijvoorbeeld ook geplaatst worden in de buurt van Chicago of in San Francisco. «


Heb ik een visum nodig?

Jazeker! Om als au pair in Amerika te mogen wonen, heb je een J-1 visum nodig. Dit visum krijg je alleen als je een gastfamilie vindt via een erkende organisatie, zoals Activity International. Het spreekt voor zich dat wij je helpen bij het aanvragen van dit visum.  «


Wie betaalt de reis?

Activity International regelt via Au Pair in America een retourvlucht van en naar New York, waar je samen met andere au pairs een training krijgt. De kosten van het ticket zijn voor rekening van het gastgezin. Zij regelen en betalen ook de reis van New York naar hun woonplaats. Op de terugweg ben je zelf verantwoordelijk voor de reis naar New York (veel au pairs gaan nog reizen, daarom is dit niet inbegrepen).

Wanneer je in je vrije tijd wilt gaan rondreizen in Amerika, betaal je natuurlijk zelf de kosten. Er zijn tussen de verschillende steden goede bus- en treinverbindingen (Greyhound Bus of Amtrak Train). Ook het netwerk van binnenlandse vluchten is zeer uitgebreid. Het lokale openbaar vervoer in Amerika (behalve in de toeristische steden) is minder goed; vrijwel alles wordt hier met de auto gedaan! Daarom is een rijbewijs onmisbaar. Sommige families hebben zelfs een aparte auto voor de au pair.  «


Hoeveel geld ben ik ongeveer kwijt?

Naast de programmakosten betaal je aan onze partnerorganisatie Au Pair in America verzekerings- en administratiekosten € 300 (voor EduCare € 870). De ticketkosten, accommodatie en maaltijden worden door het gastgezin betaald. Je krijgt bovendien zakgeld. Kijk voor de actuele bedragen elders op onze site.

Het is handig om wat extra zakgeld mee te nemen voor wanneer je wat van het land wilt gaan zien, tijdens of na je verblijf. Hoeveel je nodig hebt, is natuurlijk afhankelijk van wat je gaat zien en hoe je gaat reizen. Reken op minstens $ 50 per dag wanneer je low-budget reist. Huur je een auto en verblijf je niet in hostels maar in motels, dan ben je eerder $ 100 tot $ 150 per dag kwijt. In Amerika kun je vrijwel overal met credit cards betalen. In veel plaatsen kun je ook met je gewone (Nederlandse) bankpas pinnen.  «


Wat kan ik in mijn vrije tijd doen?

Van de gastfamilie krijg je een cursusbijdrage van maximaal $ 500 (Educare: $ 1000). Daarvan kun je leuke cursussen volgen buiten de werktijden om. Denk bijvoorbeeld aan acteerlessen, Engels, kinderpsychologie, marketing, enz. Ook kun je in het weekend, tijdens je vakantie of na je au pairtijd nog gaan reizen. Er zijn duizenden plekken in de States die de moeite waard zijn om te bezoeken. Een fantastisch land waar je zeker meer van moet gaan zien! Een speciale Communicty Counsellor van Au Pair in America kan ervoor zorgen dat je in contact komt met andere au pairs in jouw regio.  «


Kan ik au pair zijn combineren met extra lessen op een Amerikaans college?

Behalve het gewone au pair programma is er ook de mogelijkheid om mee te doen aan EduCare. Naast je au pair-werkzaamheden (30 uur per week in plaats van 45 uur) volg je dan minimaal 6 uur per week een cursus aan een Amerikaanse universiteit of college. Je kunt kiezen uit vakken als bedrijfskunde, marketing, Engels, filosofie, theater en nog veel meer! Je krijgt een studiebijdrage van $ 1000 van je gastgezin. Ook ontvang je elke week zakgeld en krijg je natuurlijk je vliegticket, kost en inwoning.

Je kunt alleen in december of augustus beginnen met EduCare. Je complete dossier moet respectievelijk vóór 1 augustus of 1 april bij onze partnerorganisatie Au Pair in America binnen zijn.  «


Kom ik bij een betrouwbaar gezin?

Activity International werkt samen met Au Pair in America. Deze collega-organisatie is onderdeel van AIFS: al sinds 1964 één van de grootste en meest bekende uitwisselingsorganisaties van Amerika. Onze collega's voldoen aan alle door de Amerikaanse overheid gestelde kwaliteitseisen voor au pair bureaus. Zij zorgen ervoor dat je geplaatst wordt in een passend en betrouwbaar gastgezin, dat van tevoren geïnterviewd is.

Ook krijgen alle au pairs de eerste 4 dagen na aankomst een uitgebreide training vlakbij New York. En tijdens je verblijf kun je altijd terugvallen op een van de 180 Community Counsellors, die verspreid door heel Amerika wonen. Mocht het ondanks alles toch niet klikken met je gastgezin, dan kan je in veel gevallen herplaatst worden in een ander gezin.  «